Daimler Contemporary

Ampersand

10 Jun - 10 Oct 2010

NBJ.RR Pan's Opticon Studies
AMPERSAND
A Dialogue of Contemporary Art from South Africa
& the Daimler Art Collection
10 June - 10 October 2010

The Mercedes Benz Award for South African Art and Culture was presented for the 10th time in 2009. Since 1999, over 80 South African artists, musicians, architects, authors and fashion designers were introduced to the country in cultural centers and - for the first time - to an international public. The ten winners in the different cultural fields have been presented worldwide in galleries and projects, at Biennales or involved in documenta in Kassel, and are seen as representing advanced approaches to contemporary art and culture.

This engagement was extended by acquiring work groups from the following artists for the Daimler Art Collection - Kay Hassan, Jane Alexander, Guy Tillim, Heinrich Wolff. Additionally, representative works by David Goldblatt, Zwelethu Mtethwa, David Koloane, Bernie Searle, Mbongeni Buthelezi, Claudette Schreuders and Robin Rhode have been bought in connection with the cultural engagement in South Africa. Over the past years, the works in our collection have been exhibited in various different ways. This is why for the present exhibition - Ampersand - artworks primarily by young South African artists loaned from galleries and private collections are on show.

In the context of the Daimler Art Collection, Jan Henderikse (*1937, the Netherlands) and Robert Filliou (1926-1987, France) and the South African artists Willem Boshoff (*1951, South Africa), Kay Hassan (*1956, South Africa) and Sue Williamson (*1941, United Kingdom) were selected as the forerunners and initiators of the most recent developments in art.

The works by young international artists from the Daimler Art Collection presented in Ampersand were chosen according to two different sets of criteria. On the one hand, the works - predominantly new acquisitions from the past three years - were chosen to represent the Daimler Art Collection's minimalist section.

These were the three young Polish artists Natalia Stachon, Monika Sosnowska and Alicja Kwade, the wall objects by New York artist Jim Lee and the Italian Luca Trevisani in the 'Trash Minimal' tradition, and, finally, the packing of 'disposed-of' pictures and the mobile phone videos by Patrick Fabian Panetta.

On the other hand, the conceptual strategies and political implications of the selected works were also important, creating a connection with the artworks by the pioneers already mentioned. This can be seen in the videos by the Brazilian Marcellvs L., the VOID word sculpture by Pietro Sanguineti, the poster edition by Jerôme Saint-Loubert Bié and the works of the Danish artist Lasse Schmidt Hansen. Simone Westerwinter picked up on our curatorial idea of a 'friendly match' and 'married' a child's set of goalposts with a bridal veil, creating a cryptically ironic homage to masculinity and football fever.

Taken together, the works by younger South African artists reflect a full and representative spectrum of current themes and production forms. Concepts of gender, identity, HIV/AIDS, sexuality and the ongoing subcutaneous effects of discrimination under apartheid are central, for instance, to the sewn pictures by Nicolas Hlobo, the photographic projects and animal hide sculptures of Nandipha Mntambo, the sound installation by Kay Hassan, the video Bird's Milk by Dineo Seshee Bopape about a failed romantic relationship and the fashion performances and photographic series by Athi-Patra Ruga. Ruga's photograph series The Naivety of Beiruth follows the so-called 'bugchasers', who intentionally infect themselves with HIV in order to 'share' the experience of HIV/AIDS sufferers (in a kind of Ruth-like altruism). Other works by South African artists included in Ampersand are characterized by explicit political analysis and critical statements. Lawrence Lemaoana attacks the manipulation of the media and the survival of corrupt patriarchal structures under the current president Jacob Zuma, Rowan Smith reconstructs bygone utopias and progress models as a sign of positive energy in the heart of disintegrating social structures, and in Welcome to Paradise! Lolo Veleko creates camera portraits of African refugees, who, in a kind of mimicry, are hoping to find a place for themselves in the false postcard idyll of the holiday island of Gran Canaria.

Dr. Renate Wiehager, Head of Daimler Art Collection, Stuttgart/Berlin


Artists from the Daimler Art Collection:

Robert Filliou (1926-1987, FR)
Jan Henderikse (*1937, NL)
Alicja Kwade (*1979, PL)
Jim Lee (*1970, USA)
Marcellvs L. (*1980, BR)
Patrick Fabian Panetta (*1977, D)
Robin Rhode (*1976, SA)
Jérôme Saint-Loubert Bié (*1970, F)
Pietro Sanguineti (*1965, D)
Lasse Schmidt Hansen (1978, DK)
Monika Sosnowska (*1972, PL)
Natalia Stachon (*1976, PL)
Luca Trevisani (*1979, I)
Simone Westwinter (*1960, D)

Artists from South Africa:

Zander Blom (*1982, SA)
Dineo Bopape (*1981, SA)
Willem Boshoff (*1951, SA)
Kay Hassan (*1956, SA)
Nicholas Hlobo (*1975, SA)
Abrie Fourie (*1969 SA,)
Lawrence Lemaoana (*1982, SA)
Michael MacGarry (*1978, SA)
Nandipha Mntambo (*1982, SD)
Athi Patra-Ruga (*1984, SA)
Lerato Shadie (* 1978, SA)
Rowan Smith (*1983, SA)
Nontsikelelo Veleko (*1977, SA)
Mikhael Subotzky (*1981, SA)
Sue Williamson (*1941, UK)
James Webb (*1975, SA)


AMPERSAND
Ein Dialog zeitgenössischer Kunst aus Südafrika
& der Daimler Kunst Sammlung
10. Juni - 10. Oktober 2010

Im Jahre 2009 rundete sich die Vergabe des in Südafrika wie international hoch angesehenen Mercedes-Benz Award for South African Art and Culture zum 10. Mal. Seit 1999 wurden mehr als 80 südafrikanische Künstler, Musiker, Architekten, Autoren und Modemacher im Land in kulturellen Zentren sowie erstmals auch einem internationalen Publikum vorgestellt. Die zehn Gewinner der verschiedenen kulturellen Sparten waren seither vielfach weltweit in Galerien und Projekten, auf Biennalen oder im Rahmen der Documenta Kassel präsent und zählen zu den avancierten Positionen zeitgenössischer Kunst und Kultur.

Für die Daimler Kunst Sammlung wurde das kulturelle Engagement in Südafrika außerdem durch Erwerb von Werkgruppen der einiger Award Gewinner - Kay Hassan, Jane Alexander, Guy Tillim, Kevin Brand - sowie durch Ankauf exemplarischer Werke etwa von David Goldblatt, Zwelethu Mtethwa, David Koloane, Bernie Searle, Mbongeni Buthelezi, Claudette Schreuders und Robin Rhode begleitet. Diese Werke unserer Sammlung sind in den vergangenen Jahren verschiedentlich ausgestellt worden, sodass für die aktuelle Ausstellung Ampersand (der englische Terminus für das ›&‹ Zeichen) vor allem die ganz junge Künstlergeneration aus Südafrika mit Leihgaben aus Galerien und privaten Sammlungen ausgewählt wurde.

Als Vorläufer und Anreger junger Entwicklungen in der Kunst wurden aus dem Kontext der Daimler Kunst Sammlung Jan Henderikse (*1937, NL) und Robert Filliou (1926-1987, F), aus Südafrika Willem Bosshoff (*1951, SA), Sue Williamson (*1941, SA) und Kay Hassan (*1956, SA) ausgewählt.

Die in Ampersand vorgestellten Werke jüngerer internationaler Künstler/innen aus der Daimler Kunst Sammlung wurden unter zwei Gesichtspunkten ausgewählt. Zum einen sollten die Werke - überwiegend Neuerwerbungen der letzten drei Jahre - den Schwerpunkt minimalistischer Tendenzen der Daimler Kunst Sammlung repräsentieren.

In diesem Kontext zu lesen sind die Werke der drei jungen polnischen Künstlerinnen Natalia Stachon, Monika Sosnowska und Alicja Kwade, ebenso die im Geiste eines ›Trash Minimal‹ gebauten Wandobjekte des New Yorker Künstlers Jim Lee und des Italieners Luca Trevisani, schließlich die Verpackungen ›entsorgter‹ Bilder und die Handy-Filme Patrick Fabian Panettas.

Zum anderen sollten die ausgewählten Arbeiten - in Fortführung der Werke der genannten Vorläufer - im Kontext konzeptueller Strategien mit kritisch-politischer Aufladung interpretierbar werden: die Videos des Brasilianers Marcellus L., die VOID Wortskulptur Pietro Sanguinetis, die Poster-Edition Jerome Saint-Loubert Biés sowie die Arbeiten des dänischen Künstlers Lasse Schmidt Hansen. Simone Westerwinter hat unsere kuratorische Idee eines ›Freundschaftsspiels‹ aufgegriffen und ein Kinder-Fußballtor mit einem Brautschleier ›vermählt‹ zu einer ironisch-hintersinnigen Hommage an Männlichkeit und Fußballfieber.

Die Werke der jüngeren südafrikanischen Künstler/innen formulieren zusammen gelesen ein repräsentatives Spektrum aktueller Themen und Produktionsformen. Um Begriffe von Gender, Identität, HIV/AIDS, Sexualität und das subkutane Fortwirken der Diskriminierungen unter der Apartheid kreisen etwa die genähten Bilder von Nicolas Hlobo, die Fotoprojekte und Tierfell-Skulpturen Nandipha Mntambos, die Soundinstallation Kay Hassans, das Video Bird's Milk von Dineo Seshee Bopape als Reflexion einer gescheiterten Liebesbeziehung, sowie die Mode-Performances und Fotoserien von Athi-Patra Ruga: er hat in der Fotoserie The Naivety of Beiruth sogenannte ›Pozzer‹ begleitet, die sich vorsätzlich mit HIV infizieren, um in einer Art (Ruthschem) Altruismus die Erfahrung von HIV/AIDS-Kranken zu ›teilen‹. Explizit politische Analysen und kritische Statements charakterisieren die weiteren Werke der südafrikanischen Künstler/innen in Ampersand: Lawrence Lemaoana greift die Manipulation der Medien und das Fortbestehen korrupter patriarchaler Strukturen unter der derzeitigen Regierung des Staatspräsidenten Jacob Zuma an, Rowan Smith rekonstruiert vergangene Utopien und Fortschrittsmodelle als Zeichen positiver Energie inmitten zerfallender gesellschaftlicher Strukturen, Lolo Veleko porträtiert in Welcome to Paradise! mit der Kamera afrikanische Flüchtlinge, die in einer Art Mimikri ihren Platz inmitten der falschen Postkartenidylle der Urlaubsinsel Gran Canaria zu finden hoffen.

Dr. Renate Wiehager, Leiterin der Daimler Kunst Sammlung, Stuttgart/Berlin
 

Tags: Jane Alexander, Jérôme Saint-Loubert Bié, Zander Blom, Dineo Bopape, Willem Boshoff, Kevin Brand, Mbongeni Buthelezi, Robert Filliou, Abrie Fourie, David Goldblatt, Al Hansen, Lasse Schmidt Hansen, Kay Hassan, Jan Henderikse, Nicholas Hlobo, David Koloane, Alicja Kwade, Marcellvs L, Marcellvs L., Nandipha Mntambo, Patrick Fabian Panetta, Robin Rhode, Athi-Patra Ruga, Pietro Sanguineti, Claudette Schreuders, Rowan Smith, Monika Sosnowska, Natalia Stachon, Mikhael Subotzky, Guy Tillim, Luca Trevisani, James Webb, Simone Westerwinter, Renate Wiehager, Sue Williamson