Foam

  • Note
  • Print
  • Share
  • Edit

Stijn Verhoeff

23 Nov 2007 - 16 Jan 2008

STIJN VERHOEFF

In maart 2007 reisde Stijn Verhoeff af naar Khuzestan in Iran, naar het grensgebied met Irak waar zich het enige overgebleven deel van de eeuwenoude Mesopotamische Moerassen bevindt. Het doel van deze reis was het creëren van een positief beeld van het Midden-Oosten. Het werd een zoektocht naar schoonheid en eenvoud in een wereld van onrust en tragiek. Naast de fotoserie die van 23 november t/m 16 januari in Foam tentoongesteld wordt, heeft Verhoeff samen met Pieter Paul Pothoven een film over dit gebied gemaakt. De film Mesopotamian Marshes zal ook op de tentoonstelling in Foam te zien zijn.

In maart 2007 reisde Stijn Verhoeff af naar Khuzestan in Iran, naar het grensgebied met Irak waar zich het enige overgebleven deel van de eeuwenoude Mesopotamische Moerassen bevindt. Het doel van deze reis was het creëren van een positief beeld van het Midden-Oosten. Het werd een zoektocht naar schoonheid en eenvoud in een wereld van onrust en tragiek. Naast de fotoserie die van 23 november t/m 16 januari in Foam tentoongesteld wordt, heeft Verhoeff samen met Pieter Paul Pothoven een film over dit gebied gemaakt. De film Mesopotamian Marshes zal ook op de tentoonstelling in Foam te zien zijn.

De Mesopotamische Moerassen, vanwege de ligging en schoonheid ook wel de Garden of Eden genoemd, hebben de afgelopen decennia enorm veel te verduren gehad. In de jaren tachtig vond op deze plek een bloederige oorlog tussen Irak en Iran plaats. In de jaren negentig werden grote delen van de moerassen door Saddam Hussein drooggelegd. Tot op de dag van vandaag wordt het gebied omringd door oorlog en een groeiende olie industrie.

De serie verstilde natuurfoto’s van Stijn Verhoeff lijkt dit complexe net van politieke, religieuze en economische activiteiten echter te ontkennen. Verhoeff richt zijn blik naar de grond, alsof hij alles wat aan de horizon gebeurt niet wil weten of zien. Op subtiele en atmosferische wijze laat hij echter weldegelijk zien dat dit gebied er niet meer voor staat zoals het ten tijde van het vruchtbare Mesopotamië moet hebben gedaan.

In tegenstelling tot de foto’s benadrukt de film Mesopotamian Marshes van Verhoeff en Pothoven de complexiteit van het natuurgebied. De suggestieve film, opgenomen in de Sultan Marshes in buurland Turkije, brengt de verscheidenheid van het gebied aan het licht. Terwijl de camera het gebied afscant langs visjes, vliegjes, riet en modder, verschijnt in tekstfragmenten informatie over het gebied. Deze teksten, variërend in onderwerpen van politiek en religie, tot geologie, geschiedenis, mythologie en etnografie, zijn ten opzichte van de nietsvermoedende natuur absurd in hun detail en diversiteit, maar nog vaker spreken zij enorm tot de verbeelding.

Na de opleiding Beeldende Kunst aan de Gerrit Rietveld Academie volgde Stijn Verhoeff (Amsterdam, 1981) de Master Documentary Film aan Brunel University, London, waar hij in 2007 afstudeerde. Hij heeft projecten over de hele wereld gemaakt, o.a. in China, Wit-Rusland en Bolivia.
 

Tags: Gerrit Rietveld

 
 
Selected Works
Xavier Le Roy with Scarlet Yu Still Untitled (2017)
Michael Smith Not Quite Under_Ground (2017)
Ludger Gerdes Angst (1989)